Команда миссии НАСА в Европе впервые встретилась

Художник

Художник изображает летающий космический корабль НАСА 'Европа', который агентство планирует запустить в 2020-х годах. (Изображение предоставлено NASA / JPL-Caltech)



Команда, составляющая план миссии НАСА к океану Юпитеру, спутнику Европа, встретилась впервые на прошлой неделе.

Ученые и инженеры выполняют миссию, цель которой - определить, Европа способен поддерживать жизнь, собранный в Лаборатории реактивного движения НАСА (JPL) в Пасадене, Калифорния. Основная цель этой первой встречи состояла в том, чтобы начать уточнение запланированных научных операций миссии, с особым упором на то, как девять инструментов будут работать вместе для исследования пригодности для проживания Европы, заявили официальные лица агентства.





«Вот почему мы здесь, в одной комнате, в самом начале проекта», - сказал на встрече Роберт Паппалардо, научный сотрудник проекта «Европа» из JPL. Пресс-релиз НАСА . «Таким образом, мы можем начать действовать как одна команда, чтобы понять сквозные научные проблемы, с которыми мы все сталкиваемся, и чтобы мы могли использовать все наши инструменты вместе, чтобы понять Европу».

НАСА нацелено на запуск пока еще неназванной миссии в Европу, которая, вероятно, будет стоить около 2 миллиардов долларов, в начале-середине 2020-х годов. По заявлению представителей НАСА, космический корабль достигнет Юпитера примерно за восемь лет, если будет запущен на имеющихся в настоящее время ракетах, и менее чем через три года, если будет поднят на разрабатываемой мегарокете NASA Space Launch System.



Оказавшись на орбите вокруг Юпитера, роботизированный космический корабль совершит около 45 облетов Европы шириной 1900 миль (3100 километров), которая, как полагают, содержит море жидкой воды под ледяной оболочкой в ​​течение примерно двух с половиной лет.

По словам представителей НАСА, сверхчеткие камеры зонда Europa, датчик тепла, радар для обнаружения льда и другие инструменты прольют свет на состав поверхности луны Юпитера и природу ее подземного океана, среди прочего.



«У нас есть редкая и прекрасная возможность с этой миссией выяснить, может ли Европа стать пристанищем для жизни, - сказал Курт Нибур, ученый программы европейской миссии в штаб-квартире НАСА в Вашингтоне. сообщества, нашей страны и наших собратьев. Мы очень серьезно относимся к этой ответственности ».

Зонд Europa не будет активно искать признаки жизни. Представители НАСА заявили, что в будущем хотели бы организовать миссию по обнаружению жизни на луне Юпитера - возможно, такую, которая попадет под ледяную оболочку и пробы океана напрямую.

Следуйте за Майком Уоллом в Twitter @michaeldwall а также Google+ . Подписывайтесь на нас @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Первоначально опубликовано Space.com .