Зонд НАСА видит край Солнца, место рождения солнечного ветра

Анимация солнечного ветра еще

Исследователи использовали изображения космического корабля НАСА STEREO (слева), чтобы отследить слабый солнечный ветер, выявив его поток с помощью компьютерной обработки (справа) путем удаления ярких звезд и пыли. (Изображение предоставлено: данные Крейга ДеФореста, SwRI)



Эволюция солнечного ветра наконец-то стала известна благодаря новому анализу наблюдений, сделанных НАСА обсерваторией солнечно-земных отношений (STEREO).

Космический аппарат-близнец (известный как STEREO-A и STEREO-B) изучил край Солнца, чтобы увидеть, как возникает постоянный поток заряженных частиц, известный как солнечный ветер. Поскольку солнечные бури, содержащие эти частицы, могут повредить спутники и линии электропередач, понимание того, как генерируются эти частицы, является ключом к повышению безопасности на Земле, говорится в заявлении представителей НАСА. Новое видео объясняет переход частиц из внешней атмосферы Солнца в солнечный ветер.





Мы знаем о солнечном ветре с 1950-х годов, но его эволюцию трудно понять. До этого ученые знали, что Солнце и его атмосфера состоят из плазмы, которая представляет собой заряженные частицы, разделяющиеся при чрезвычайно высоких температурах. [ Как работает магнитное поле Солнца (инфографика) ]

Анимация, показывающая солнце



Анимация, показывающая солнечную корону и солнечный ветер.(Изображение предоставлено Центром космических полетов имени Годдарда НАСА / Лиза Поже)

Эти положительно и отрицательно заряженные частицы исходят из короны (внешней атмосферы Солнца) и заполняют солнечную систему, простираясь далеко за пределы Плутона. Новый анализ показывает, что плазма претерпевает изменения по мере удаления от Солнца.



«По мере удаления от Солнца напряженность магнитного поля падает быстрее, чем давление материала», - говорит Крейг ДеФорест, ведущий автор статьи и физик-физик Юго-Западного исследовательского института в Колорадо, сказано в заявлении . «В конце концов, материал начинает действовать больше как газ, а не как магнитно-структурированная плазма».

Солнечный ветер, снятый НАСА

Солнечный ветер, запечатленный космическим аппаратом НАСА STEREO, до (слева) и после (справа) обработки, показывая переход от солнечной короны, где плавный поток плазмы прерывается в более крупную струю.(Изображение предоставлено: данные Крейга ДеФореста, SwRI)

Хотя ученые ранее полагали, что магнитные силы доминируют на краю короны, они впервые увидели это на самом деле. Эффект очень сложно уловить на камеру, потому что плазма разреженная и рассеивает солнечный свет.

Чтобы наблюдать эффект, ученые обработали изображения, чтобы убрать источники света более чем в 100 раз ярче, чем сама плазма. Примеры источников света включают пыль во внутренней части солнечной системы, свет от солнца и звезд на заднем плане.

Изображение солнечного ветра, покидающего солнце, из обработанных компьютером данных.

Изображение солнечного ветра, покидающего солнце, из обработанных компьютером данных.(Изображение предоставлено: данные Крейга ДеФореста, SwRI)

По словам агентства, работа STEREO поможет ученым лучше понять наблюдения миссии NASA Solar Probe Plus, запуск которой ожидается в 2018 году. Solar Probe Plus увеличит изображение короны Солнца, чтобы получить еще больше информации о том, как возникает и меняется солнечный ветер.

Новый анализ данных STEREO был недавно опубликованный в Астрофизическом журнале. Данные были получены в декабре 2008 года, когда оба космических аппарата были полностью работоспособны. Почти два года назад STEREO-B потерял связь с Землей во время плановой перезагрузки. Контроллеры восстановил контакт с космическим кораблем в конце прошлого месяца , и проверяют, насколько он здоров.

Следуйте за Элизабет Хауэлл @howellspace , или Space.com @Spacedotcom . Мы также на Facebook а также Google+ . Оригинальная статья о Space.com .