НАСА хочет изменить способ защиты астронавтов от радиации

Астронавт НАСА Кристина Кох держит агентство

Астронавт НАСА Кристина Кох держит текущий рекорд агентства по самому продолжительному космическому полету женщины. (Изображение предоставлено НАСА)



Астронавты сталкиваются с постоянным спектром излучения, поскольку частицы, исходящие от Солнца, и космические лучи высокой энергии постоянно бомбардируют их тела.

При отсутствии контроля радиация может вызвать всевозможные проблемы со здоровьем, в первую очередь повышая опасность развития рака у космонавтов. Итак, когда НАСА планирует миссии, агентство использует ограничение радиационного облучения, чтобы определить, как долго астронавты могут оставаться в космосе. Но этот предел не одинаков для всех астронавтов, и теперь независимые эксперты поддерживают усилия НАСА по его изменению.





В настоящее время НАСА рассчитывает этот предел на основе оценки риска. Предел - это количество общего облучения, которое, согласно имеющимся данным, даст космонавту на 3% больше шансов умереть от рака в оставшуюся жизнь.

Связанный : Радиация представляет собой серьезное препятствие для будущих космонавтов на Марс



Однако предрасположенность к раку, который может вызвать радиация, зависит от возраста и репродуктивных органов, поэтому ограничение не позволяет находиться в космосе одинаково. Женщины НАСА не могут проводить столько времени на орбите как люди НАСА, и молодые астронавты не могут оставаться на ногах так долго, как их старшие коллеги, у которых не так много лет до развития рака. ( Секс на самом деле не бинарный , но таковы данные.)

НАСА ранее рассматривало возможность изменения этой системы на ограничение, которое ограничило бы воздействие всех астронавтов пределом риска применительно к наиболее уязвимым: 35-летней женщине. Теперь комитет Национальных академий наук, инженерии и медицины представил отчет, который поддерживает предложение НАСА .



В аппаратных единицах это всего 600 миллизивертов за карьеру в агентстве. Для сравнения, один рентген грудной клетки в кабинете врача. дает тебе около 0,1 миллизиверта и ты забираешь около 3 миллизивертов ежегодно от естественного радиационного фона Земли. Рабочие возле эпицентра Чернобыля в 1986 году были осыпаны 6000 миллизивертов.

Между тем, шестимесячное пребывание на Международная космическая станция подвергает космонавта воздействию от 50 до 120 миллизивертов, согласно новому отчету ; более далекие направления, такие как Марс, несут большую экспозицию.

По сути, предложенный предел подвергнет молодых астронавтов и женщин воздействию сравнительно более опасного количества радиации и сократит количество времени, которое астронавты старшего возраста и мужчины могут проводить на орбите, согласно отчету.

В последний раз радиационные стандарты НАСА обновлялись в 2014 году. «С тех пор многое изменилось с точки зрения нашего понимания радиационной биологии», - сказала доктор Кэрол Скотт-Коннер, профессор хирурга Университета Айовы, входившая в комитет NAS. сказал Space.com.

Многие стандарты радиационного облучения основаны на исторических исследованиях выживших после атомных бомб, сброшенных на Хиросиму и Нагасаки в 1945 году. Теперь они дополняются более свежими данными, такими как данные рабочих в тяжелых радиационных отраслях, таких как ядерная медицина и ядерная энергетика.

Предлагаемое изменение не поддерживается повсеместно. «Я думаю, что это изменение проблематично», - сказал Space.com Фрэнсис Кусинотта, биолог-радиолог из Университета Невады в Лас-Вегасе, ранее работавший с НАСА. Он называет это предложение сродни игре в русскую рулетку с женщинами-космонавтами, подвергая их дополнительному риску радиационного облучения.

Но Скотт-Коннер не согласен. «Мы согласились с выводом НАСА, что лучше всего установить его в соответствии со стандартом для наиболее уязвимого населения, которым является 35-летняя женщина», - сказала она. Кроме того, она сказала, что пределы воздействия НАСА значительно ниже, чем у других космических агентств.

Однако Кучинотта считает, что сосредоточение внимания исключительно на риске рака игнорирует другие проблемы, связанные с радиацией, такие как болезни сердца и когнитивные проблемы. Он считает, что НАСА должно изучить больше данных, прежде чем вносить всесторонние изменения. «Я не понимаю, почему они это делают сейчас», - сказал он. «В этом десятилетии у нас будет достаточно времени на исследования для более длительных лунных миссий или миссии на Марс».

Предлагаемые изменения происходят в то время, когда НАСА готовится отправить астронавтов за орбиту Земли. Первые полеты программы Artemis на Луну и обратно вряд ли подвергнут экипажи значительному воздействию радиации. Но более длительные космические полеты - например, многомесячные миссии на Марс - вполне могли бы превзойти ограничения НАСА в любой из этих систем.

Если не будет гораздо лучшей радиационной защиты, астронавтам, отправляющимся на Марс, придется пройти процедуру отказа. В отчете подчеркивается, что НАСА должно создать четкую и прозрачную основу для этого.

Между тем, по словам Скотта-Коннера, ученым нужно еще многое узнать о том, как люди реагируют на радиацию в космосе. «Есть много отличий в выживании после атомной бомбы и полетах на Марс».

Подписывайтесь на нас в Twitter @Spacedotcom и на Facebook.