Планета 10? Другой мир размером с Землю может скрываться во внешней Солнечной системе

Планета 10

Объект планетарной массы размером с Марс может скрываться за пределами Солнечной системы. (Изображение предоставлено Хизер Ропер / LPL)



Объект размером с планету может вращаться вокруг Солнца в ледяных краях Солнечной системы за Плутоном.

Ученые из Лаборатории Луны и планет (LPL) Университета Аризоны определили, что невидимый объект с массой где-то между массой Земли и Марса может скрываться в Ремень Cooper , регион за Нептуном, заполненный тысячами ледяных астероидов, комет и карликовых планет.





В Январь 2016 , отдельная группа ученых предсказала существование планеты размером с Нептун, вращающейся вокруг Солнца далеко за пределами Плутона. - примерно в 25 раз дальше от Солнца, чем Плутон. Эту гипотетическую планету назвали «Девятой планетой», поэтому, если оба прогноза верны, одним из этих предполагаемых объектов может быть 10-я планета Солнечной системы.

Так называемый «объект планетарной массы», описанный учеными из LPL, похоже, влияет на орбиты популяции ледяных космических скал в поясе Койпера. Далекие объекты пояса Койпера (KBO) имеют наклонные орбиты вокруг Солнца. Наклонные орбитальные плоскости большинства KBO в среднем равны так называемой неизменной плоскости Солнечной системы.



Но орбиты самых далеких KBO отклоняются от неизменной плоскости в среднем на 8 градусов, что сигнализирует о наличии более массивного объекта, который искажает свое окружение своим гравитационным полем, заявили исследователи в исследовании, которое будет опубликовано в The Астрономический журнал.

«Наиболее вероятное объяснение наших результатов заключается в том, что существует некоторая невидимая масса», - сказала Кэт Волк, научный сотрудник LPL и ведущий автор исследования. сказано в заявлении . «Согласно нашим расчетам, потребуется что-то столь же массивное, как Марс, чтобы вызвать искривление, которое мы измерили».



Эти KBO во многом похожи на волчки, говорится в заявлении Рену Малхотра, профессора планетных наук в LPL и соавтора нового исследования.

Представьте, что у вас есть много-много быстро вращающихся волчков, и вы слегка подталкиваете каждую ... Если вы затем сделаете их снимок, вы обнаружите, что их оси вращения будут иметь разную ориентацию, но в среднем они будут указывать на местное гравитационное поле Земли », - сказала она. «Мы ожидаем, что угол наклона орбиты каждого из KBO будет иметь разную ориентацию, но в среднем они будут указывать перпендикулярно плоскости, определяемой Солнцем и большими планетами».

Исполнитель

Художник запечатлел неоткрытый объект размером с планету в поясе Койпера.(Изображение предоставлено Хизер Ропер / LPL)

Это может звучать очень похоже на загадочный Планета девять , но исследователи говорят, что так называемый объект с планетарной массой слишком мал и слишком близко, чтобы быть тем же самым. Девятая планета находится в 500–700 астрономических единицах (а.е.) от Земли, а ее масса примерно в 10 раз больше, чем у Земли. (Одна а.е. - это среднее расстояние, на котором Земля вращается вокруг Солнца - 93 миллиона миль или 150 миллионов километров. Плутон вращается вокруг Солнца на максимальном расстоянии чуть менее 50 а.е.)

«Это слишком далеко, чтобы повлиять на эти КБО», - сказал Волк. «Это определенно должно быть намного ближе, чем 100 AU, чтобы существенно повлиять на KBO в этом диапазоне».

Хотя до сих пор в поясе Койпера не было обнаружено объектов размером с планету, исследователи с оптимизмом смотрят на то, что Большой синоптический обзорный телескоп (LSST), который в настоящее время строится в Чили, поможет найти эти скрытые миры. «Мы ожидаем, что LSST увеличит количество наблюдаемых KBO с нынешних примерно 2 000 до 40 000», - сказал Малхотра.

«Есть намного больше КБО - просто мы их еще не видели», - добавил Малхотра. «Некоторые из них слишком далекие и тусклые даже для LSST, чтобы их обнаружить, но поскольку телескоп будет покрывать небо гораздо более полно, чем текущие обзоры, он должен быть в состоянии обнаружить этот объект, если он там».

Напишите Ханнеке Вейтеринг по адресу hweitering@space.com или подпишитесь на нее @hannekescience . Подписывайтесь на нас @Spacedotcom , Facebook а также Google+ . Оригинальная статья о Space.com .