Rocket Lab запускает 30 спутников, восстанавливает ракеты-носители в ходе повторного использования

Rocket Lab только что доставила на орбиту несколько спутников и сделала большой шаг в направлении повторного использования ракеты-носителя.



Двухступенчатый Rocket Lab Электронный ускоритель стартовал с космодрома в Новой Зеландии сегодня (19 ноября) в 21:20. EST (02.20 по Гринвичу 20 ноября), доставив 30 космических кораблей на низкую околоземную орбиту с миссией «Вернуть отправителю».

Об этом названии: после завершения своей части полета первая ступень Electron вернулась к управляемому парашюту для приводнения в Тихом океане, примерно в 400 милях (650 км) от побережья Новой Зеландии.





Затем, примерно через два часа после старта, сотрудники Rocket Lab выловил бустер из напитка с спасательным кораблем. Компания доставит его на берег для анализа, который поможет ей сделать первую ступень Electron многоразовой.

Связанный: Rocket Lab и ее электронный ускоритель (фото)



С возвращением на Землю Электрон! pic.twitter.com/lI39kLAS4Z 20 ноября 2020 г.

Узнать больше

«Когда мы вернем его на завод, это будет похоже на CSI [расследование на месте преступления], - сказал репортерам основатель и генеральный директор Rocket Lab Питер Бек во время телеконференции 4 ноября. , действительно углубитесь в то, насколько хорошо работает каждый из компонентов в узлах сборки ».



По словам Бека, достижение цели повторного использования, вероятно, сделает миссии Electron значительно дешевле для Rocket Lab и ее клиентов. Но главная предполагаемая выгода - это увеличение темпов производства ракет и частоты запусков.

«Даже если это экономически нейтрально, тот факт, что нам не нужно производить больше автомобилей на одном заводе, является действительно большим преимуществом», - сказал Бек во время телеконференции 4 ноября.

Ракетная лаборатория в конечном итоге планирует улавливать падающие с неба электроны с помощью вертолетов - метод, который она продемонстрировала в марте этого года во время испытание на падение с помощью манекена-ускорителя . Electron высотой 59 футов (18 метров) слишком мал, чтобы совершать механические приземления, как на первых ступенях ракет SpaceX Falcon 9; По словам Бека, Electron не может нести достаточно топлива, чтобы иметь необходимое количество для посадки.

Ракетная лаборатория ранее направляла первые ступени Electron на Землю контролируемым образом во время оперативных запусков. Но «Возвращение отправителю» - 16-й полет Electron - знаменует собой первый раз, когда компания сделала это с парашютом, и первый раз, когда ракета-носитель была восстановлена ​​после полета.

Какими бы захватывающими ни были приводнение и восстановление, главная цель «Возврата отправителю» заключалась в том, чтобы поднять 30 полезных грузов. И это действительно произошло: все спутники были выведены на круговую орбиту на высоте около 310 миль (500 км) над Землей через час после старта. Бек сказал через Twitter в четверг вечером.

Двадцать четыре спутника, запущенных сегодня, представляют собой крошечные «космические пчелы», которые будут эксплуатироваться калифорнийской компанией Swarm Technologies. Swarm собирает группу из 150 космических пчел, которые будут предоставлять услуги связи устройствам «Интернета вещей» по всему миру.

Также на борту «Return to Sender» находились два спутника для миссии Drag Racer базирующейся в Вирджинии компании TriSept Corp. Drag Racer проверит способность длинных тросов эффективно сбрасывать спутники с орбиты, потенциально демонстрируя технологию, которая может облегчить растущую проблему космического мусора на Земле.

У Unseenlabs также было два небольших космических корабля на «Возвращении отправителю», втором и третьем членах планируемой французской компанией группировки из 20 спутников для наблюдения за морским пространством. Сеть Unseenlabs позволит «улучшить мониторинг деятельности в море, такой как незаконный рыбный промысел и поведение, направленное против окружающей среды», - пишет Rocket Lab. Описание миссии 'Вернуть отправителю' .

Другой спутник, получивший название Waka Āmiorangi Aotearoa APSS-1, был построен студентами Оклендской программы космических систем Оклендского университета в Новой Зеландии. Как сообщили представители Rocket Lab, космический корабль будет исследовать возможную связь между землетрясениями и возмущениями в верхних слоях атмосферы Земли.

Наконец, в «Return to Sender» также появилось напечатанное на 3D-принтере изображение Гнома Хомпски, садового гнома из серии видеоигр Half-Life. Однако титановый гном высотой 6 дюймов (15 сантиметров) долго не продержится: на протяжении всей миссии он будет оставаться прикрепленным к Стадия удара электрона , который выводит спутники на точные орбиты, а затем совершает самоубийственное погружение в атмосферу Земли, чтобы не стать частью космический мусор .

Майк Уолл - автор книги ' Там '(Grand Central Publishing, 2018; иллюстрировано Карлом Тейтом), книга о поисках инопланетной жизни. Следуйте за ним в Twitter @michaeldwall. Следуйте за нами в Twitter @Spacedotcom или Facebook.